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© Francis Vigouroux

Ponts et viaducs

Pont de l’Atlantique, Colón, Panama

Ce pont d’une longueur de 1 050 mètres relie les continents nord et sud-américains en enjambant le canal du Panama. Sa portée centrale en béton de 530 mètres est un nouveau record mondial pour les ponts à haubans.

Situé à 3 kilomètres au nord des écluses de Gatun, le pont de l'Atlantique permet le passage d’importants porte-conteneurs de type « Post-Panamax » dans le cadre de l’exploitation du Canal élargi, et aux véhicules de traverser le Canal de Panama sur 2x2 voies, côté Atlantique, indépendamment du fonctionnement des écluses.

L'ouvrage édifié par VINCI Construction Grands Projets défie les lois de la pesanteur et forme l'un des plus longs ponts haubanés en béton du monde, avec une portée centrale en béton de 530 mètres, des pylônes d'une hauteur de 212,5 mètres et un tirant d'air de 75 mètres.

Freyssinet a apporté son savoir-faire pour la conception, la fourniture et l’installation de la précontrainte, ainsi que du système de haubans. Pour ne pas interférer avec le trafic du canal, les travaux ne pouvaient pas avoir lieu en pleine voie navigable, ce qui a impliqué de couler sur place les caissons en béton composant le tablier du pont. D’une hauteur de 2,8 mètres, ces caissons sont supportés par des haubans tous les 8 mètres (7 m en bout de fléau). Les pylônes quant à eux n’atteignent pas moins de 212,5 mètres.

Pont de l’Atlantique (Colón, Panama) - © Francis VIGOUROUX

Compte tenu des contraintes climatiques, un système spécifique de protection des ancrages de haubans a été défini afin de garantir une meilleure durabilité. Ce système de protection renforcé, consistant à appliquer des épaisseurs de métallisation bien supérieures au système de protection standard et différentes selon les zones d’ancrage, a été mis en œuvre par les équipes conformément à des modes opératoires et procédures de contrôle spécialement mis en place pour le projet.

En plus du pont à haubans proprement dit, de chaque côté du pont, des viaducs d’accès d’une longueur totale de 2 kilomètres, ainsi que des routes de connexion au réseau existant ont été aménagés. Les viaducs ont été mis en place à l’aide d’un lanceur (45 m) ou avec des chèvres (78 m). Leurs travées de 125 mètres sont coulées en place par encorbellement.

Ce projet marque le retour historique d’une entreprise française sur le site du Canal de Panama, après les débuts du projet impulsé par Ferdinand de Lesseps en 1880. Mis en service en août 2019, le pont de l’Atlantique est aujourd’hui le troisième pont sur le canal de Panama après le pont des Amériques et le pont du Centenaire, tous deux du côté du Pacifique.

Le pont de l’Atlantique au Panama en vidéo :

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